A staff member (C) holds a notice of precautions against the coronavirus as visitors attend a music festival after the Covid-19 coronavirus test with rapid self-test kit at Olympic park in Seoul on June 26, 2021. ( AFP / Jung Yeon-je)

감기와 코로나19, 같은 바이러스가 일으킨다? 용어 혼동에서 비롯된 허위 주장

저작권 © AFP 2017-2021. 모든 권리 보유.
 

감기와 코로나19는 동일한 '코로나바이러스'에 의해 발생한다는 주장이 소셜미디어상에서 반복적으로 공유됐다. 이 주장은 '감기'에 대해 설명하는 네이버 지식백과의 페이지를 인용하고 있는데 해당 페이지에는 '감기를 일으키는 바이러스 중 10~15%가 코로나바이러스다'라는 내용이 등장한다. 하지만 이 주장은 사실이 아니다: 코로나바이러스는 코로나바이러스 군(群)에 속하는 바이러스들을 지칭하는 단어다; 코로나19를 일으키는 SARS-CoV-2 역시 이에 속하지만, 보건 전문가에 따르면 SARS-CoV-2는 감기의 원인이 되는 코로나바이러스와 다른 새로운 종류의 바이러스다.

문제의 주장은 2021년 8월 24일 페이스북에 공유됐다.

문제의 주장이 공유된 페이스북 게시글 스크린샷. 2021년 9월 15일 캡쳐. ( AFP)

다음은 해당 주장에서 발췌한 내용이다.

"코로나는 감기일 뿐이라고 말해주면 안 믿는 쉬플들에게 이걸 보여주면됩니다. 그래도 안 믿으면 구제불능이라 봅니다. 여기 있는 내용 다 읽고도 이해 못 하면 독해력이 초딩수준만도 못하다는 뜻."

이 주장은  '감기'에 대해 설명하는 네이버 지식백과 페이지의 링크와 함께 공유됐다.

다음은 해당 페이지에서 발췌한 내용이다.

"200여개 이상의 서로 다른 종류의 바이러스가 감기를 일으킨다. 그중 30~50%가 리노바이러스(Rhinovirus)이고 10~15%가 코로나바이러스(Coronavirus)이다."

네이버 지식백과를 인용한 유사한 주장이 페이스북 여기, 여기, 여기에도 공유됐다.

하지만 이 주장은 사실이 아니다.

미국 국립 알레르기·전염병연구소(NIAID)에 따르면 코로나바이러스는 코로나바이러스 군(群)에 속하는 바이러스들을 지칭하는 단어로, 바이러스의 특성과 숙주에 따라서 호흡기와 소화기 감염병 등을 유발한다.

코로나19를 일으키는 바이러스의 명칭은 '중증급성호흡기증후군 코로나바이러스 2(SARS-CoV-2)'로 이 역시 코로나바이러스 군에 속한다.

연구소는 SARS-CoV-2 바이러스가 사스를 유발하는 SARS-CoV 바이러스, 그리고 메르스를 유발하는 MERS-CoV 바이러스와 함께 발견된 광범위한 질병 및 사망 등을 초래하는 새로운 종류의 코로나바이러스라고 설명한다.

미국 메릴랜드주립대학교 의과대학 역시 홈페이지를 통해 경미한 증상을 초래하는 다양한 종류의 코로나바이러스가 존재하는데 코로나19를 초래하는 SARS-CoV-2는 기존에 사람에게서 발견된 적이 없는 새로운 바이러스라고 말한다.

일반 감기를 일으키는 대표적인 코로나바이러스에는 호흡기세포융합바이러스, 파라인플루엔자, 리노바이러스 등이 있다.

한편 문제의 게시글이 주장의 근거로 내세운 네이버 지식백과 페이지는 서울대학교병원의 N 의학 정보 페이지를 인용하고 있는데 이는 2017년 7월 20일 작성된 것으로 코로나19가 등장하기 전의 시점이다.